Facteurs biologiques qui contribuent à la dépression

By | November 27, 2016

Beaucoup de gens sont pré-disposés à la dépression en raison de leur propre composition biologique faisant leur risque de souffrir de cette condition beaucoup plus grande que ceux qui ne partagent pas ces facteurs de risque. Il existe quatre principaux facteurs biologiques qui peuvent accroître le risque de dépression d’une personne: 1) facteurs génétiques, 2) facteurs biochimiques, 3) modifications de la régulation hormonale et 4) anomalies du sommeil.

Facteurs génétiques

Des études réalisées avec des jumeaux ont montré que les facteurs génétiques jouent un rôle dans le développement des troubles dépressifs. Il y a eu un certain nombre d’études qui montrent que le taux moyen de troubles de l’humeur partagé chez les jumeaux identiques est de 45% à 60%. Cela signifie que si un jumeau souffre de dépression, ou tout autre trouble de l’humeur, il y a une chance de 45% à 60% que l’autre jumeau sera également touché. Comparer cela avec les jumeaux fraternels où le pourcentage chute de façon drastique à seulement 12%.

Les troubles de l’humeur sont héritables pour certaines personnes. Cela signifie également que ceux qui sont génétiquement sensibles aux troubles de l’humeur peuvent avoir un âge plus précoce de l’apparition, un taux plus élevé de souffrir d’autres troubles en plus de la dépression et un risque accru de maladies récurrentes. Cependant, tous les facteurs génétiques qui sont présents doivent interagir avec les facteurs environnementaux pour que la dépression se développe.

Facteurs biochimiques

Le cerveau contient des milliards de neurones et est un organe très complexe. Il y a beaucoup de preuves qui soulignent l’idée que la dépression est un trouble biologique ou chimique où les anomalies des neurotransmetteurs du système nerveux central sont une cause probable de dépression clinique. Ces anomalies neurotransmetteurs peuvent être le résultat de facteurs héréditaires ou environnementaux, ou même d’autres conditions médicales, comme l’infarctus cérébral, l’hypothyroïdie, le sida ou la toxicomanie.

On pense que les neurotransmetteurs spécifiques du cerveau sont liés à des états altérés de l’humeur. On croyait initialement que les deux principaux neurotransmetteurs impliqués étaient la sérotonine et la norépinéphrine. Avec de nouvelles recherches bien que l’on pense maintenant que la dépression résulte de la dysrégulation d’un certain nombre de systèmes neurotransmetteurs en plus de la sérotonine et la norépinéphrine. On pense également que la dopamine, l’acétylcholine et les systèmes GABA sont impliqués dans la pathophysiologie de la dépression majeure.

Les modifications de la réglementation hormonale

Bien qu’il existe encore des preuves concluantes que les hormones peuvent jouer un rôle dans la dépression. La caractéristique neuroendocrine la plus étudiée qui se rapporte à la dépression a été l’hyperactivité de l’axe cortical hypothalamo-hypophyso-surrénalien. Des signes d’augmentation de la sécrétion de cortisol sont apparents chez 20% à 40% des patients ambulatoires dépressifs et de 40% à 60% des patients hospitalisés. Les résultats d’un test de suppression de dexaméthasone sont anormaux chez environ 50% des patients atteints de dépression, ce qui indique une hyperactivité de l’axe cortical hypothalamo-hypophyso-surrénalien. Cependant, les résultats de ce test peuvent également être anormaux chez les personnes souffrant de troubles obsessionnels compulsifs et d’autres affections. De façon significative, les patients souffrant de dépression majeure psychotique sont parmi ceux qui présentent les taux les plus élevés de non-suppression du cortisol lors du test de suppression de dexaméthasone.

Anomalies du sommeil

Les anomalies de l’électroencéphalogramme du sommeil peuvent être évidentes dans 40% à 60% des patients ambulatoires et jusqu’à 90% des patients hospitalisés pendant un épisode dépressif majeur. Les personnes sujettes à la dépression tendent à avoir une perte prématurée de sommeil, un sommeil lent dans les deltas et une latence du mouvement des yeux (REM) altérée. La phase de sommeil REM associée au rêve survient plus tôt chez deux tiers des personnes souffrant de maladies dépressives bipolaires et majeures. Ce signe est appelé latence REM réduite et est compatible avec la manifestation attendue d’un trait héréditaire. La latence et les déficits REM réduits dans le sommeil à ondes lentes typiques persistent après le rétablissement d’un épisode déprimé. Les données suggèrent également que les patients déprimés sans ce signe ne sont pas susceptibles de répondre au traitement avec des antidépresseurs tricycliques, qui suppriment le sommeil précoce REM.

Il existe de nombreux facteurs qui contribuent à la dépression, dont beaucoup sont de nature biochimique. Ceux qui sont biologiquement induits peuvent être traités avec différents médicaments sur ordonnance, mais comme avec tout ce qui concerne l’émotion humaine et le maquillage chimique répondant à une question quant à pourquoi apporte plus de questions qui restent sans réponse.